Wie wird Salz hergestellt?

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Die Salzproduktion ist eine der ältesten vom Menschen durchgeführten chemischen Praktiken. Obwohl Salz auf natürliche Weise erzeugt wird, wenn Seewasser verdampft, kann das Verfahren leicht reproduziert werden, um eine höhere Ausbeute zu erzeugen. Einige Salze werden immer noch mit alten Methoden hergestellt, aber neue, schnellere und billigere Methoden wurden entwickelt. Abhängig von der Herkunft des Salzes und der verwendeten Technik wird das Endprodukt unterschiedliche Aromen und Texturen aufweisen.

Heute gibt es drei Methoden, um Salz zu gewinnen: Verdunstung aus Meerwasser, Gewinnung von Salz aus der Erde und Herstellung von Salzsolen. Die gebräuchlichsten Tafelsalze sind ein Produkt aus Salzlaugen, während Spezial- oder Gourmetsalze immer noch durch Verdampfung von Meerwasser hergestellt werden; Salze für industrielle Zwecke werden durch Bergbau gewonnen. China ist der größte Produzent, gefolgt von den Vereinigten Staaten. Von den 220 Millionen Tonnen Salz werden nur sechs Prozent für den menschlichen Verzehr verwendet.

Meersalz

Salz macht etwa 3,5 Prozent der Weltmeere aus. Es wird natürlich produziert, wenn flache Teiche und Buchten in der Sonne austrocknen und der Wind und große Salzkristalle dort zurückbleiben, wo einst das salzige Wasser war. Bei der Herstellung von Meersalz im industriellen Maßstab wird Meerwasser in großen "Sammelteichen" platziert, um eine effiziente Verdunstung von Sonne und Wind zu ermöglichen. Die Herstellung von Meersalz kann nur in Gebieten mit wenig Niederschlag durchgeführt werden, um genügend Zeit für die Verdampfung zu haben.

Aus diesem Grund wird Meersalz oft in trockenen Klimazonen wie dem Mittelmeer und Australien produziert.

Meersalz wird auch in einem viel kleineren Maßstab und mit alten, geschickten Techniken hergestellt. Fleur de Sel ist ein Beispiel für ein handwerkliches Salz, das bis heute nach altmodischen Methoden hergestellt wird. Dieses leichte, flockige Salz wird in kleinen Teichen in Frankreich hergestellt und wird nur in den Sommermonaten von Mai bis September hergestellt.

Steinsalz

Steinsalz (auch Halit genannt) ist in den felsigen Unterschichten der Erdoberfläche vorhanden und kann durch Tiefenschacht abgebaut werden. Diese großen Salzvorkommen sind das Ergebnis von alten unterirdischen Wasserwegen, die längst ausgetrocknet sind.

Steinsalz wird durch Dynamit gewonnen, ähnlich wie bei der Gewinnung anderer Mineralien. Sobald es an die Erdoberfläche gebracht wird, wird es zerkleinert und für industrielle und andere Non-Food-Zwecke verwendet. Diese Art von Salz enthält viele Mineralien und andere Verunreinigungen.

Salzsole

Während der Ozean eine natürliche Salzsole ist, wird beim hydraulischen Bergbau (oder Solenbergbau) Salz unter die Erdoberfläche gepumpt, um Salzablagerungen aufzulösen und eine Salzsole zu erzeugen.Diese Salzlösung wird dann an die Oberfläche gepumpt und verdampft, um Salz zu erzeugen. Die salzige Salzlösung kann vor dem Verdampfen behandelt werden, um den Mineralgehalt zu reduzieren, was zu einem nahezu reinen Natriumchloridkristall führt. Diese Methode ist preiswert, hat eine hohe Ausbeute und erzeugt ein sehr reines Salz. Das meiste Tafelsalz wird mit dieser Methode produziert.