Vogelmigration - Wie es funktioniert

Viele Vögel nutzen die Sonne und die Sterne, um während der Migration zu navigieren. Foto © Chen Wu / Flickr / CC von 2. 0

Ohne Atlas, Straßenschilder oder GPS bewältigen mehr als 5.000 Vogelarten jährliche Migrationen. Diese Reisen können Tausende von Meilen sein, mit vielen Vögeln, die oft von Jahr zu Jahr zu genau den gleichen Nist- und Überwinterungsorten zurückkehren. Aber wie schaffen Vögel diese erstaunliche Reise? Zu verstehen, wie Vögel wandern, kann den Vogelbeobachtern eine noch größere Wertschätzung für die Vögel bringen, die sie jede Saison sehen.

Warum Vögel wandern

Migration ist im Lebenszyklus eines Vogels entscheidend, und ohne diese jährliche Reise wären viele Vögel nicht in der Lage, ihre Jungen aufzuziehen. Die Vögel wandern ab, um die reichhaltigsten und reichlichsten Nahrungsquellen zu finden, die für die Versorgung junger Vögel mit ausreichender Energie sorgen. Wenn keine Vögel auswanderten, wäre der Wettbewerb um angemessene Nahrung während der Brutsaison heftig und viele Vögel würden verhungern. Stattdessen haben Vögel unterschiedliche Migrationsmuster, Zeiten und Routen entwickelt, um sich selbst und ihren Nachkommen die größte Überlebenschance zu geben.

Natürlich wandern nicht alle Vögel ab. Einige Arten haben sich im Laufe der Jahreszeiten angepasst, um verschiedene Nahrungsquellen zu nutzen, so dass sie das ganze Jahr über an einem Ort bleiben können. Andere Vögel sind besser an kalte Klimate mit dickeren Fettreserven und besserer Federisolierung angepasst, und sie können lange kalte Jahreszeiten überleben, während sie nach Winterfutter suchen. Für mehr als die Hälfte der Weltvögel ist Migration jedoch unerlässlich, um am Leben zu bleiben.

Wissen, wann man migrieren soll

Vögel messen den Wechsel der Jahreszeiten basierend auf dem Lichtniveau aus dem Blickwinkel der Sonne am Himmel und der Gesamtmenge des täglichen Lichts. Wenn das Timing für ihre Migrationsbedürfnisse richtig ist, werden sie ihre Reise beginnen. Mehrere kleinere Faktoren können jedoch den genauen Tag beeinflussen, an dem eine Vogelart ihre Wanderung beginnt, einschließlich:

  • Erhältliche Nahrung und relative Häufigkeit
  • Schlechtes Wetter, Stürme und Luftdruck
  • Lufttemperaturen und Windmuster
  • Krankheit oder Verletzungen, die eine Erholung erfordern.

Während diese Faktoren die Wanderung um ein oder zwei Tage beeinflussen können, folgen die meisten Vogelarten genauen Migrationskalendern, aber diese Kalender sind für die verschiedenen Arten sehr unterschiedlich. Während der Herbst und der Frühling Hochwanderungszeiten sind, in denen viele Vögel in Bewegung sind, ist Migration ein fortlaufender Prozess und es gibt immer Vögel in einem bestimmten Stadium ihrer Reise. Die Entfernung, die die Vögel benötigen, die Länge der Zeit, die es braucht, um sich zu paaren und eine gesunde Brut zu bilden, die Menge der elterlichen Jungtiere und die Lage der Brut- und Überwinterungsgebiete der Vögel beeinflussen alle, wenn eine Spezies migriert.

Migration Navigation

Eines der größten Geheimnisse der Migration ist genau, wie Vögel ihren Weg von einem Ort zum nächsten finden.Für eine Reihe von Vogelarten wurden wissenschaftliche Studien durchgeführt, und es wurden verschiedene Techniken der Vogelführung entdeckt.

  • Magnetic Sensing : Viele Vögel haben spezielle Chemikalien oder Verbindungen in ihren Gehirnen, Augen oder Scheinen, die ihnen helfen, das Magnetfeld der Erde wahrzunehmen. Dies hilft den Vögeln, sich auf langen Reisen wie ein innerer Kompass in die richtige Richtung zu orientieren.
  • Geographisches Mapping : Da Vögel von Jahr zu Jahr dieselben Migrationsrouten verfolgen, können sie aufgrund ihrer scharfen Sehkraft ihre Reise kartografieren. Verschiedene Landformen und geographische Merkmale wie Flüsse, Küsten, Canyons und Bergketten können dazu beitragen, dass Vögel in die richtige Richtung gehen.
  • Sternorientierung : Für Vögel, die nachts wandern, können Sternpositionen und die Ausrichtung von Sternbildern die notwendigen Navigationsrichtungen liefern. Während des Tages benutzen Vögel auch die Sonne, um zu navigieren.
  • Gelernte Routen : Einige Vogelarten, wie Kraniche und Schneegänse, lernen Migrationsrouten von ihren Eltern und anderen erwachsenen Vögeln in der Herde. Einmal gelernt, können jüngere Vögel die Route selbst erfolgreich zurücklegen.

Zusätzlich zu diesen wichtigen Navigationstechniken können Vögel auch andere Hinweise verwenden, um ihren Weg zu finden.

Starke Geruchssignale für verschiedene Lebensräume, Umgebungsgeräusche entlang ihrer Routen oder sogar Hinweise von anderen Arten mit ähnlichen Bedürfnissen können alle dazu beitragen, Vögel erfolgreich zu migrieren.

Während des Fluges

Zugvögel haben mehrere physische Anpassungen, die es ihnen ermöglichen, große Entfernungen sicher zu überwinden. Wenn sich das Tageslicht ändert und die Migrationszeiten in der Nähe sind, werden sich die Hormonspiegel eines Vogels ändern und sie werden eine größere Fettversorgung aufbauen, um zusätzliche Energie für ihre Reisen bereitzustellen. Ein Rubinkehlkolibri zum Beispiel kann sein Körperfett nur ein oder zwei Wochen vor der Migration fast verdoppeln. Dieser Prozess der migrationsbedingten Gewichtszunahme wird als Hyperphagie bezeichnet und viele Zugvögel erfahren dies.

Wenn sich ein Vogel zu einem neuen Gefieder häutet, kann dies auch mit Migration zusammenhängen. Alte, zerlumpte Federn erzeugen mehr Windwiderstand und Luftwiderstand, weshalb ein Vogel im Flug mehr Energie benötigt. Viele Vögel mausern kurz vor der Migration, um aerodynamische Federn zu nutzen, die den Flug einfacher und effizienter machen.

Auch Vögel ändern ihr Verhalten während der Migration, um die Reise sicherer zu machen. Viele Vögel fliegen während der Migration in höheren Lagen als z. B. bei kürzeren Flügen. Windmuster weiter oben helfen, sie mitzunehmen, und die kühlere Luft hält ihre Körper vor Überhitzung durch Anstrengung. Vögel, die normalerweise tagaktiv sind, wie die meisten Singvögel, ändern ihr Verhalten so, dass sie nachts fliegen, wenn das Risiko von Raubtierattacken durch wandernde Greifvögel geringer ist.

Migrationsbedrohungen

Selbst wenn sowohl physische als auch Verhaltensanpassungen die Migration erleichtern, ist diese Reise voller Gefahren und es gibt viele Bedrohungen, denen Zugvögel ausgesetzt sind. Es wird geschätzt, dass mehr als 60 Prozent einiger Vogelarten niemals eine komplette Wanderung beenden, oft aufgrund von Drohungen wie:

  • Ungenügende Nahrung und nachfolgender Hunger oder Energiemangel
  • Kollisionen mit Fenstern, Gebäuden, Macht Linien und Windparks entlang der Migrationsrouten
  • Stopover-Habitatverlust durch laufende Entwicklung, Landwirtschaft, Rodung oder Umweltverschmutzung
  • Raubtiere einschließlich Wildtiere, Wildkatzen und lose Hunde
  • Schlechtes Wetter und Stürme, die Verletzungen oder Desorientiertheit verursachen > Lichtverschmutzung in Städten, die Vögel durch Sterne verwirren
  • Jagd, sowohl gesetzlich geregelte Jagd als auch Wilderei
  • Je mehr Vogelbeobachter sich der Gefahren bewusst sind, die eine erfolgreiche Vogelwanderung gefährden, desto besser können sie Maßnahmen ergreifen, um Vögeln zu helfen Vervollständige ihre Reisen sicher.Die Vogelfutterspender in den Spitzenwanderungszeiten voll zu halten, Schritte zu unternehmen, um Fensterkollisionen zu vermeiden, Außenleuchten auszuschalten und Katzen im Haus zu halten, sind einfache Schritte, die den Zugvögeln helfen können.

Migration ist eine gefährliche, aber notwendige Reise für viele Vögel. Glücklicherweise sind sie gut ausgerüstet, um die Aufgabe zu überstehen und Jahr für Jahr geflügelten Genuß zu den Vogelhöfen zurückzubringen.