Eine kurze Geschichte der Erdbeere

Erdbeeren. © 2015 Peggy Trowbridge Filippone, lizenziert auf Über. com, Inc.

Die Erdbeere gehört zur Familie der Rosengewächse, wobei die häufigsten Sorten eine Kreuzung aus der wilden Virginia-Erdbeere (in Nordamerika beheimatet) und einer chilenischen Sorte sind. Die Pflanze produziert saftige, rote, konische Früchte aus winzigen weißen Blüten und sendet Läufer aus, die sich ausbreiten.

Obwohl die Pflanzen bei sorgfältiger Kultivierung 5 bis 6 Jahre halten können, verwenden die meisten Landwirte sie als einjährige Kulturpflanze, die jährlich neu gepflanzt wird.

Kulturen brauchen 8 bis 14 Monate, um zu reifen. Erdbeeren sind soziale Pflanzen, die sowohl von Männern als auch von Frauen Früchte produzieren müssen.
Das Wort Erdbeere stammt aus dem Altenglischen streawberige , wahrscheinlich weil die Pflanze Läufer aussendet, die man mit Strohhalmen vergleichen könnte. Obwohl sie schon seit Tausenden von Jahren existieren, wurden Erdbeeren bis zur Renaissance in Europa nicht kultiviert.
Erdbeeren sind in Nordamerika heimisch, und die Indianer verwendeten sie in vielen Gerichten. Die ersten Kolonisten in Amerika brachten die einheimischen größeren Erdbeerpflanzen schon 1600 nach Europa zurück. Eine weitere Sorte wurde auch in Mittel- und Südamerika entdeckt, die die Konquistadoren futilla nannten. Frühe Amerikaner kümmerten sich nicht um den Anbau von Erdbeeren, weil sie in der Wildnis reichlich vorhanden waren.
Der Anbau begann im frühen 19. Jahrhundert, als Erdbeeren mit Sahne schnell zu einem luxuriösen Dessert wurden.

Mit dem Aufkommen der Eisenbahn wurde New York zu einem Erdbeerzentrum, das die Ernte in Kühlwaggons transportierte. Die Produktion verbreitete sich nach Arkansas, Louisiana, Florida und Tennessee. Jetzt werden 75 Prozent der nordamerikanischen Ernte in Kalifornien angebaut, und viele Gebiete haben Erdbeerfeste, von denen das erste bis ins Jahr 1850 zurückreicht.